CON D CỦA NG SEGUIN

Truyện: ALPHONSE DAUDET

                                     H Kỳ Lam dịch

 

 

 ng Seguin khng c diễm phc  với mấy con d của mnh.

 ng mất tất cả chng cng một trường hợp như nhau: một buổi mai đẹp trời, chng lm đứt dy, bỏ đi vo ni, v lm mồi cho ch si. Những vuốt ve của chủ, nỗi đe dọa của loi si, tất cả chẳng c mnh lực nu ko chng lại. Dường như đ l những con d bản tnh độc lập, thch tự do, phng khong với bất cứ gi no.

        ng Seguin khng hiểu g về bản tnh những con d của mnh, rất đỗi ngạc nhin. ng than:

        - Thế l hết. Con d no cũng buồn chn khng muốn ở với ti. Ti sẽ khng nui con no nữa.

        Tuy ni vậy, ng khng nản ch, v sau khi đ mất su con d cng một cch thức như vậy, ng mua con d thứ bảy; nhưng c điều l lần ny ng cẩn thận lựa một con d cn b ng hầu n quen với cuộc sống nh ng hơn.

        Ồ, anh Gringoire, con d của ng Seguin mới đẹp lm sao! Đi mắt n dịu dng, chm ru cằm đẹp đẽ như của cc thầy cai, thầy đội, bốn chn với mng đen bng long, đi sừng c vằn, v bộ lng di trắng tot lm thnh một ci o khoc. Con d đ đẹp khng km g con d con của kiều nữ Esmralda, bạn cn nhớ chứ, Gringoire? V lại nữa, n ngoan ngon, tru mến, mỗi khi người ta vắt sữa n đứng yn, khng cựa quậy, khng thọc chn vo mng sữa. Một con d thật dễ thương...

        ng Seguin c một khoảng đất sau nh, chung quanh trồng loại cy to gai. Chnh ở đ ng ta nui con d mới. ng buộc con d vo một cy cọc, cắm ở chỗ đẹp nhất trong đồng cỏ, ưu i cho n một sợi dy thật di, v thỉnh thoảng ra thăm chừng n. Con d cảm thấy hạnh phc, v gặm cỏ thỏa thch khiến ng Seguin ngy ngất v vui sướng.

        Người chủ tội nghiệp đ mừng thầm:

        - Cuối cng mới c một con d thch ở với ti!

        ng Seguin đ lầm, con d của ng lại buồn b rồi.

 

        Một hm con d nhn ln rặng ni, thầm nhủ:

        - Được ở trn đ chắc sung sướng biết bao! Cn g th bằng nhảy nht  giữa cỏ cy khng c sợi dy khốn nạn ny siết trầy cổ! Cuộc sống chỉ gặm cỏ trong một khoảnh nhỏ c ro dậu bao vy như thế ny chỉ dnh cho loi lừa hay b. Họ nh d phải sống trong ci bao la.

        Kể từ giy pht đ, cỏ trong khun vin sau nh trở nn nhạt nhẽo. Nỗi phiền muộn chợt đến. Con d gầy đi, bầu sữa cạn dần. Ai thấy cũng tội nghiệp cho ci cảnh con d ko l sợi dy trn cổ suốt ngy, đầu cứ quay nhn về rặng ni, hai lổ mũi nở lớn vừa ku M một cch rầu rĩ.

        ng Seguin nhận thấy  con d c vẻ g khc lạ, nhưng ng khng r đ l điều g... Một buổi sng, khi ng vắt sữa xong, con d quay nhn ng v ni:

        - ng Seguin ạ, ở đy con buồn rầu mi mn, ng hy để cho con đi vo ni sống.

        ng Seguin sửng sốt, đnh rơi ci mng sữa, ku ln:

        - Ối Trời ơi! Lại đến phin con ny nữa!

        Đoạn ng cố lấy giọng n tồn, đến bn n:

        - Sao, Blanquette, con muốn bỏ ta ?

        V Blanquette đp:

        - Vng, thưa ng Seguin.

        - Phải chăng v ở đy thiếu cỏ?

        - Ồ, khng đu, ng Seguin ạ.

        - Hay c lẽ sợi dy ngắn qu, con muốn ta nới rộng dy khng?

        - Xin đừng nhọc cng, ng Seguin ạ.

        - Vậy th ta phải lm sao, con cần chi?

        - Con muốn đi vo ni, ng Seguin ạ.

        - Nhưng, thật khổ cho con, con h chẳng biết trong ni c ch si sao.  Con sẽ lm sao khi si đến?

        - Thưa ng, con sẽ đnh cho n mấy pht sừng.

        - Cặp sừng của con chỉ lm tr cười cho con si. N đ xơi ti của ta mấy con d với những bộ sừng cn khỏe hơn của con nhiều. Chắc con biết con Renaude ở đy năm ngoi, một con d mệnh phụ khỏe v dữ tợn như một con d đực. N đ quần thảo với con ch si suốt đm... đến sng con si đ mần thịt n.

        - Tội nghiệp chị Renaude! Nhưng khng sao đu, ng Seguin, xin hy để cho con đi vo ni.

        - Cha ơi! Chả lẽ phần số của cc con d của ti l như vậy sao chứ? Con ny rồi cũng sắp bị si ăn... Khng, ta sẽ cứu con, cho d con khng muốn. V để đề phng con lm đứt dy, ta sẽ lun lun nhốt con trong chuồng.

        Ni xong, ng Seguin mang con d vo trong chuồng tối đen, đng hai lớp cửa lại. Nhưng rủi thay, ng ta qun đng cửa sổ, v vừa quay lưng đi th chị d phng qua cửa sổ, ra đi...

        Bạn cười , Gringoire? Ti nghĩ thế no bạn cũng đứng về phe con d chống lại ng Seguin. Để xem lt nữa đy bạn cn cười được khng.

        Khi nng d trắng bước chn vo ni rừng th mọi vật đều say đắm chim ngưỡng. Những cy tng gi cỗi suốt đời chưa bao giờ thấy một sinh vật đẹp như thế. Tất cả cho đn nng như một nữ hong. Những cy lật th nghing cnh st đất vuốt ve nng. Những đa hoa bướm vng nở rộ v tỏa hương ngt dọc lối nng d đi. Ni rừng mở hội tưng bừng.

        Gringoire, bạn nghĩ con d của chng ta c sung sướng khng! Khng cn dy, khng cn cọc, khng cn g cấm đon n nhảy nht tung tăng, ăn cỏ thỏa thch. Chnh ở đ mới c cỏ nhiều, cỏ cao đến tận sừng d, bạn ạ! V cỏ thật tuyệt! Cỏ min mng, thơm ngon, tổng hợp từ hằng nghn loại. Hương vị thật khc xa cỏ trong khun vin sau nh. Cn hoa nữa! Những cnh hoa chung lớn mu xanh lơ, những lng hoa ngn tay mu đỏ thắm, cả một rừng hoa dại trn đầy chất nhựa lm ng ng say.

        Con d trắng no say nằm lăn ra, đưa bốn v ln trời, lăn theo triền dốc, l kh v cnh cy thấp nằm rạp dưới lưng. Rồi thnh lnh n đứng phắt dậy. Thoắt một ci, n đ chạy băng qua một khu bụi rậm, khi th ở một đỉnh đồi, khi th ở cuối một đường khe, khi ln cao, lc xuống thấp, khắp nơi. Người ta tưởng như cả chục con d của ng Seguin đang ở trong ni.

        Chnh v con Blanchette by giờ khng cn sợ sệt điều g cả.

        N nhảy qua cc ging suối, nước tung te ln mnh. Mnh mẩy ướt đẫm, n ln nằm di trn một phiến đ phẳng phơi nắng cho kh lng. C một lc, n tiến đến bn một bờ vực, thong nhn xuống dưới kia, xa xa, n nhận ra mi nh ng Seguin với khoảng đất c hng cy vy kn đằng sau. N bỗng cười đến chảy nước mắt. N ni một mnh, B nhỏ lm sao! Vậy m lm sao ti đ ở trong ấy được nhỉ?

        Tội nghiệp cho con d. Thấy mnh đang ở trn cao, n những tưởng mnh cũng to lớn như thế giới ny.

        Tm lại, hm đ l một ngy tuyệt vời đối với con d của ng Seguin. Vo khoảng giữa ngy, trong khi lang thang đy đ, n đụng đầu với một bầy mễn đang ăn mấy cy nho dại. Chị d o trắng của chng ta cảm thấy thch lắm. Cc con mễn nhường cho chị d cy nho ngon nhất, v mấy chng trai th rất lịch sự với đn b.

 

        Gi bỗng dịu mt. Những ngọn ni bỗng đổi sang mu tm. Chiều xuống...

        Hết ngy rồi!, con d thốt ln; v n dừng lại, ngỡ ngng.

        Dưới kia, cc cnh đồng chm trong sương khi. Khoảnh vườn cỏ sau nh ng Seguin mất ht trong sương m, v người ta chỉ cn thấy nc nh với ln khi mỏng cuộn ln. N lắng nghe những tiếng lục lạc đeo cổ của một đn sc vật người ta đang la về, v cảm thấy lng buồn rười rượi... Một con chim ưng bay về tổ, dang đi cnh lớn s thấp lướt qua. Con d chợt rng mnh, rồi một tiếng h cất ln trong ni, hou! hou!

        N nghĩ đến ch si; suốt ngy con vật dại dột khng hề nghĩ đến điều đ. Cng lc, một hồi t v vang ln thật xa dưới thung lũng. Đ l ng Seguin đang cố gắng lần cuối.

        Hou! hou! ... Con ch si go ln.

        - Trở về thi! Trở về thi! ... Chiếc t v gọi khẩn thiết.

        Blanquette muốn trở về. Nhưng nhớ lại ci cọc, sợi dy, hng dậu bao quanh vườn cỏ, n thấy khng thể trở lại cuộc sống đ nữa, v n muốn ở lại đy.

        Chiếc t v khng cn ln tiếng nữa...

        Con d nghe đằng sau lưng c tiếng l lay động. N quay lại v trong bng tối n thấy hai ci tai ngắn, dựng đứng, v hai con mắt ngời sng... Đ l con ch si.

 

        Kếch x, bất động, con si ngồi đ nhn con d trắng thm thuồng. Biết chắc trước sau g n cũng sẽ được ăn con d, nn con si khng vội vng; chỉ c điều l lc con d vừa ngoi nhn pha sau n ph ln cười một cch dữ tợn, ha ha, con d của ng Seguin, v đưa ci lưỡi to tướng, đỏ lm liếm quanh mp.

        Blanquette thấy tuyệt vọng. Trong một thong, nhớ lại cu chuyện con Renaude chiến đấu suốt đm để đến sng hm sau bị ăn thịt, n tự nhủ thi th nộp mạng phức cho rồi; thế rồi n đổi , hạ thấp đầu xuống, giương cặp sừng tới trước, tư thế dũng cảm như con d của ng Seguin mọi ngy. Chẳng phải n nui hy vọng hạ con si - c con d no hạ nỗi ch si đu - nhưng n muốn thử sức xem c cầm cự lu bằng con Renaude khng.

        Con c quỷ tiến tới, v cặp sừng t hon của con d ma ln. i, con d can trường thật! N dấn thn đến nơi đy do tự nguyện m! Anh Gringoire ạ, ti khng ni ngoa đu, c hơn mười lần con d tấn cng lm ch si phải li lại thở dốc. Giữa cc hồi hưu chiến cỡ một pht, con d ăn vội v vi nắm cỏ, l cy, rồi trở lại vng chiến. Cứ thế cuộc quần thảo ko di suốt đm. Thỉnh thoảng con d của ng Seguin liếc nhn sao trn trời thầm nhủ, Ồ, miễn l ta cầm cự đến rạng đng.

        Tinh t trn trời dần dần tắt. Hai đối thủ xuất đn tới tấp, Blanquette với những c đnh sừng, v ch si với những miếng ngoặm. Chn trời hửng sng. C tiếng g gy khn khn cất ln từ một điền trang.

        Thế l xong, con vật đng thương thốt ln, chỉ đợi đầu ngy để chết. V n nằm sng sượt trn mặt đất, trong chiếc o lng trắng đẹp đẻ loang lỗ mu...

        Lc bấy giờ con ch si mới chồm ln mnh con d v bắt đầu ăn thịt n.